¿Qué son las partículas PM2.5, por las que fue activada la doble contingencia?

En la Ciudad de México fue activada una doble contingencia ambiental el martes 14 de mayo: por partículas PM2.5 y por ozono. Ninguno de los siete estados que conforman la Megalópolis tiene un protocolo para actuar en los casos de contaminación por partículas PM2.5.

Entre el 9 y el 13 de mayo fueron registrados 395 incendios en el centro y sur del país: 130 en el Estado de México, 66 en la Ciudad de México, 112 en Hidalgo y 87 en Morelos.

Esto, aunado a las altas temperaturas y un periodo prolongado de sequía, provocó que los niveles de contaminación incrementaran, eso especial los de partículas PM2.5, que pasaron de 109 puntos en el Índice Metropolitano de Calidad del Aire (IMECA) el 10 de mayo a 161 el 14 de mayo.

La Comisión Ambiental de la Megalópolis (CAMe) decretó una doble contingencia ambiental en fase 1 por la presencia de altos niveles de ozono y de partículas PM2.5 el martes 14 de mayo.

La contingencia ambiental implica la puesta en marcha de medidas como evitar actividades al aire libre, evitar en la medida de lo posible salir de casa, no fumar, evitar utilizar lentes de contacto y evitar los eventos deportivos. Todas las medidas recomendadas por la CAMe pueden ser consultadas en este enlace.

¿Qué son las partículas PM2.5 y cómo afectan la salud de las personas?

Las partículas PM2.5 (o materia particulada 2.5) son aquellas cuyo diámetro es igual o menor a 2.5 micrómetros: 100 veces más pequeñas que un cabello humano.

Todos los procesos de combustión generan las partículas PM2.5: los incendios forestales, motores de vehículos, quemas de madera, algunos procesos industriales y quema agrícola.

Al ser tan pequeñas, pueden desplazarse hacia los pulmones con gran facilidad cuando las personas respiran el aire en el que están presentes. Su presencia en el cuerpo humano provoca enfermedades cardiacas y pulmonares.

Los grupos más vulnerables a los efectos de las partículas PM2.5 son los niños, las mujeres embarazadas, las personas mayores de 65 años y las personas con enfermedades pulmonares o cardíacas.

La contingencia ambiental, solo en CdMx

Aunque durante el lunes 13 de mayo las partículas PM2.5 alcanzaron 155 puntos en el Índice Metropolitano de Calidad del Aire, el gobierno capitalino activó la contingencia un día después. La jefa de gobierno, Claudia Sheinbaum, dijo que en la entidad no existe un protocolo para lidiar con la contaminación por partículas PM2.5.

En el resto de los estados que componen la Megalópolis (Estado de México, Hidalgo, Puebla, Querétaro, Tlaxcala y Morelos) no está activa una medida semejante, a pesar de que en esas entidades las partículas PM2.5 han alcanzado niveles similares a los registrados en la capital del país.

En Puebla, por ejemplo, la contaminación alcanzó los 166 puntos AQI (Índice de Calidad del Aire, por sus siglas en inglés)

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