La OMS publicó nuevas recomendaciones sobre el uso de cubrebocas durante la pandemia de COVID-19. El documento detalla la forma correcta en que personas que no son profesionales de la salud deben utilizarlos y el objetivo de su uso. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó una nueva guía sobre el uso de cubrebocas en el contexto de la pandemia de COVID-19. De acuerdo con este documento, el uso de cubrebocas está recomendado como medida de prevención de esta enfermedad, siempre y cuando sigan siendo observadas otras medidas de higiene como el lavado de manos y la sana distancia. 

La COVID-19, enfermedad provocada por el coronavirus SARS-CoV-2, es transmitida entre personas a través del contacto y de gotículas respiratorias. Esto puede suceder al estar en contacto directo con una persona contagiada (menos de un metro), o al tocar superficies u objetos infectados por el virus.

De acuerdo con la OMS, un aproximado de 16 por ciento de las personas que se contagian de este virus son asintomáticas. No obstante, esto no quiere decir que pierdan la capacidad de contagiar la enfermedad. Esto es importante porque es más fácil evitar acercarse a una personas contagiada de COVID-19 que presenta síntomas que de una asintomática, aunque en ambos casos existe la posibilidad de contagio. 

Al inicio de la pandemia de COVID-19, la OMS había dicho que las personas enfermas y quienes cuiden de estas eran las únicas que debían utilizar cubrebocas. Ahora, en esta nueva guía, publica nuevas recomendaciones para el uso de estos insumos de protección personal en personas sanas. 

¿Qué tipo de cubrebocas utilizar?

La OMS recomienda que el público general utilice cubrebocas con un mínimo de tres capas, tomando en cuenta que la capa interior está en contacto con la persona y la exterior, con el ambiente. 

Estas tres capas, de acuerdo con la recomendación de la OMS, deben estar ubicadas de la siguiente manera: 

  1. Una capa interna de material hidrofílico (algodón o mezcla de algodón)
  2. Una capa externa de material hidrofóbico (poliéster, polipropileno o mezclas de ambos)
  3. Una capa media de material no tejido sintético (polipropileno o algodón)

Cubrebocas contra COVID-19: ¿cómo utilizarlos?

La nueva guía publicada por la OMS establece los siguientes criterios para el uso de cubrebocas en la población en general: 

  • El objetivo del cubrebocas puede ser controlar el foco de infección (una persona contagiada) o prevenir la infección (en personas sanas).
  • Las personas que trabajen en contacto con el público deben ser animadas a utilizar cubrebocas.
  • Las personas que presenten síntomas (aunque sean leves) de COVID-19 deben utilizar cubrebocas y aislarse.
  • La población vulnerable (personas de la tercera edad, personas con comorbilidades y con el sistema inmunológico comprometido) pueden utilizar mascarillas médicas. 
  • Las personas que vivan en lugares con una alta densidad poblacional y no pueden mantener una distancia mínima de un metro con otras personas también deben ser alentadas a utilizar cubrebocas

Cubrebocas de uso médico/cubrebocas de tela

La OMS también detalla los escenarios en los que es necesario utilizar cada tipo de cubrebocas. 

De tela (o no médicos)

  • Población general en lugares públicos: tiendas, oficinas, reuniones, espacios cerrados (incluidas las escuelas), iglesias. 
  • Personas que viven en condiciones de hacinamiento (campos de refugiados)
  • Transporte público
  • Trabajadores que están en contacto con el público (cajeros, trabajadores sociales, meseros)

Médicos

  • Poblaciones vulnerables (personas mayores de 60 años, personas que padezcan enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer, inmunosupresión, enfermedades cerebrovasculares, insuficiencia renal)
  • Personas con síntomas (leves o graves) de COVID-19.

El cubrebocas no es suficiente

La OMS advierte que el uso de cubrebocas no es suficiente para evitar el contagio de COVID-19 y que las personas no deben olvidar las otras medidas de higiene: lavarse las manos con frecuencia, no tocar boca, nariz y ojos, y mantener una distancia mínima de un metro con otras personas. 

¿Cómo utilizar de manera correcta un cubrebocas?

De acuerdo con la OMS, los siguientes son los pasos a seguir para utilizar una mascarilla de manera correcta: 

  1. Lavarse las manos antes de tocar el cubrebocas
  2. Revisar que no esté roto o sucio
  3. Ajustarlo sin dejar espacio a los lados
  4. Cubrir boca, nariz y barbilla
  5. Lavarse las manos antes de retirarlo
  6. Al retirarlo, solo tocar las bandas elásticas
  7. Una vez retirado, alejarlo de la cara
  8. Guardarlo en una bolsa resellable
  9. Lavarse las manos después de retirarlo 
  10. Al sacarlo de la bolsa, tocar solo las bandas elásticas
  11. Lavarlo con jabón, de preferencia en agua caliente, al menos una vez al día

Qué no hacer: 

  1. No utilizarlo si está roto o sucio
  2. No utilizarlo flojo
  3. No utilizarlo debajo de la nariz
  4. No tocarlo mientras está puesto
  5. No retirarlo si hay gente cerca de ti (menos de un metro)
  6. No utilizarlo si está mojado o sucio
  7. No compartirlo con otras personas

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