¿Cómo funciona la vacuna contra COVID-19? ¿En qué consisten las pruebas con voluntarios en México? Jorge Vázquez, responsable de las pruebas de la vacuna del laboratorio CanSino en Michoacán, responde estas y otras preguntas. 

Desarrollar una vacuna para prevenir la enfermedad COVID-19 fue un reto que asumieron farmacéuticas y laboratorios alrededor del mundo en 2020. Hasta ahora, 11 candidatas a vacuna están cerca de ser autorizadas y dos de ellas están siendo probadas con voluntarios en México: la de CanSino Biologics y la de Janssen Pharmaceutical. 

Serendipia habla con Jorge Vázquez Narváez, responsable de las pruebas de CanSino Biologics en Michoacán, para conocer cómo funciona la vacuna, qué tan segura es y en qué consisten las pruebas realizadas en México.

¿Cómo funciona la vacuna contra COVID-19 de CanSino que está siendo probada en México?

“La vacuna no cura, la vacuna previene”, explica Jorge Vázquez Narváez, director de la Asociación de Investigación Pediátrica y Adultos (AINPAD) en Morelia. En entrevista con este medio digital, Vázquez dice que es más importante evitar la enfermedad que enfermarse, curarse y presentar secuelas más tarde, ya que las consecuencias y el alcance de la COVID-19 aún son desconocidas.

La vacuna está hecha principalmente de dos cosas: un pedazo de virus gripal y la “proteína S” del virus SARS-CoV-2 , explica Vázquez. El pedazo de virus gripal sirve para entrar a las células del cuerpo mientras que la “proteína S” sirve para que el cuerpo conozca el virus SARS-CoV-2 y aprenda a defenderse de éste.

Cuando la vacuna entra al cuerpo, las células detectan la “proteína S” y empiezan a producir anticuerpos a manera de defensa. Si después el virus SARS-CoV-2 entra al individuo, su cuerpo sabrá cómo defenderse ya que los anticuerpos creados previamente reconocen la “proteína S” y atacan al virus, impidiendo que enferme a la persona o minimizando los síntomas y gravedad de infección.

El doctor Vázquez confía en los procesos de esta ingeniería genética porque ya han sido utilizados en el pasado para vacunas como las que previenen el neumococo y el papiloma humano. De hecho, CanSino Biologics y el Instituto de Biotecnología de Beijing fabricaron la vacuna contra ébola de la misma manera: uniendo la partícula del virus que se quiere prevenir a un virus gripal. 

Además, esta vacuna necesita ser conservada en una temperatura entre dos y ocho grados celsius (como la mayoría de las vacunas que existen actualmente), lo cual garantiza que podrá ser transportada con la infraestructura y tecnología disponible en el país. 

¿La vacuna contra COVID-19 me va a enfermar?

“La vacuna no puede producir [COVID-19]”, dice Vázquez. Esto se debe a que la “proteína S” por sí sola no puede provocar COVID-19. Si alguien recibe la vacuna y se enferma de la COVID-19 inmediatamente es porque ya estaba incubando el virus.                                       

Aunque la candidata a vacuna contra COVID-19 desarrollada por CanSino que esta siendo probada en México está hecha con pedazos de un virus que da gripe, ésta no puede causar resfriados ni infecciones respiratorias porque el virus ha sido modificado para que no cause infecciones.

La candidata a vacuna de CanSino tampoco contagia VIH o SIDA porque no está hecha con sangre de nadie, por lo que es imposible contraer estas enfermedades al vacunarse, dice Vázquez. 

¿Por qué hay pruebas de la vacuna contra COVID-19 de CanSino con voluntarios en México?

“Actualmente no hay ninguna [vacuna para prevenir la COVID-19] efectiva en el mercado autorizada”, dice el doctor Vázquez. 

Desarrollar una vacuna es un proceso que toma tiempo y la de CanSino no es la excepción. El laboratorio todavía está estudiando qué tan segura, la dosis necesaria para que funcione y su nivel de eficacia. La candidata a vacuna está en la fase III de su desarrollo, por lo que debe ser probada en una muestra representativa de 40 mil personas alrededor del mundo  para corroborar su efectividad. 

Investigadores en Argentina, Chile, México, Pakistán y Rusia recolectan muestras de sangre, vacunan y vuelven a tomar muestras sanguíneas que son procesadas en Canadá para analizar los efectos en las personas. 

El estudio concluirá en 12 meses, cuando los investigadores sabrán con certeza si la vacuna funciona, en qué medida y con qué poblaciones.

¿La vacuna de CanSino es segura?

La vacuna de CanSino ha sido segura hasta el momento, dice Vázquez Narváez. “En México hay siete mil voluntarios que no han reportado eventos adversos graves, muertes ni reacciones alérgicas y a nivel mundial los voluntarios no han presentado ni un evento adverso grave desde que comenzó la investigación”, explica el médico. 

Según el consentimiento informado para participar en la prueba de la vacuna de CanSino los efectos adversos muy comunes de esta vacuna son los siguientes:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular

Los efectos adversos comunes son los siguientes:

  • Picazón en el lugar de la inyección
  • Endurecimiento en el lugar de la inyección
  • Enrojecimiento en el lugar de la inyección
  • Náuseas y vómito
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Mareos
  • Escurrimiento nasal
  • Hinchazón en el lugar de la inyección
  • Pérdida de apetito
  • Dolor en las articulaciones

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